0

Ihr Warenkorb ist leer

Ein Überlick: Der Lebensbaum in verschiedenen Ländern und Religionen

Ein Überlick: Der Lebensbaum in verschiedenen Ländern und Religionen

Der Baum des Lebens ist ein grundlegender Archetyp in vielen Mythologien, religiösen und philosophischen Traditionen der Welt. Er ist eng verwandt mit dem Konzept des heiligen Baumes.

Der Baum der Erkenntnis, der eine Verbindung zum Himmel und zur Unterwelt herstellt, und der Baum des Lebens, der alle Formen der Schöpfung miteinander verbindet, sind beide Formen des Weltenbaums oder kosmischen Baums und werden in verschiedenen Religionen und Philosophien als derselbe Baum dargestellt.

Religion und Mythologie

In der Folklore, der Kultur und der Fiktion werden verschiedene Lebensbäume beschrieben, die oft mit Unsterblichkeit oder Fruchtbarkeit zu tun haben. Sie haben ihren Ursprung in der religiösen Symbolik. Laut der Professorin Elvyra Usačiovaitė ist ein "typisches" Bild, das sich in der antiken Ikonographie erhalten hat, die Darstellung zweier symmetrischer Figuren, die sich gegenüberstehen und in deren Mitte ein Baum steht. Die beiden Figuren können Herrscher, Götter oder auch eine Gottheit und einen menschlichen Anhänger darstellen.

 

Altes Mesopotamien

Der assyrische Lebensbaum wurde durch eine Reihe von Knotenpunkten und sich kreuzenden Linien dargestellt. Er war offenbar ein wichtiges religiöses Symbol, das auf assyrischen Palastreliefs oft von menschlichen oder adlerköpfigen geflügelten Genien oder dem König betreut und mit Eimer und Kegel gesegnet oder befruchtet wurde. Die Assyriologen sind sich über die Bedeutung dieses Symbols nicht einig. Die moderne Wissenschaft hat ihm den Namen "Lebensbaum" gegeben, der in den assyrischen Quellen nicht vorkommt. In der Tat sind keine textlichen Belege für das Symbol bekannt.

Das Gilgamesch-Epos stellt eine ähnliche Suche nach Unsterblichkeit dar. In der mesopotamischen Mythologie sucht Etana nach einer "Geburtspflanze", die ihm einen Sohn schenken soll. Dies ist ein solides Beispiel aus der Antike, das in Zylindersiegeln aus Akkad (2390-2249 v. Chr.) zu finden ist.

Urartu

Im alten Urartu war der Lebensbaum ein religiöses Symbol, das auf Festungsmauern gezeichnet und auf die Rüstungen der Krieger geschnitzt wurde. Die Zweige des Baumes waren gleichmäßig auf die rechte und linke Seite des Stammes verteilt, wobei jeder Zweig ein Blatt und ein Blatt an der Spitze des Baumes trug. Auf jeder Seite des Baumes standen Diener mit einer erhobenen Hand, als ob sie den Baum pflegen würden.

Alter Iran

In der avestischen Literatur und der iranischen Mythologie gibt es mehrere heilige Pflanzensymbole, die mit dem Leben, der Ewigkeit und der Heilung in Verbindung stehen, wie z. B.: Amesha Spenta Amordad (Hüterin der Pflanzen, Göttin der Bäume und der Unsterblichkeit), Gaokerena (oder weißer Haoma), ein Baum, dessen Lebendigkeit den Fortbestand des Lebens im Universum bescheinigt, Bas tokhmak (ein Baum mit heilenden Eigenschaften, der alle Kräutersamen aufbewahrt, und Zerstörer des Kummers), Mashyа und Mashyane (Eltern der menschlichen Rasse in iranischen Mythen), Barsom (Ableger des Granatapfels, gaz oder Haoma, den die Zoroastrier in ihren Ritualen verwenden), Haoma (eine heute unbekannte Pflanze, die die Quelle des heiligen Trinkwassers war), usw.

Gaokerena ist eine große, heilige Haoma, die von Ahura Mazda gepflanzt wurde. Ahriman (Ahreman, Angremainyu) erschuf einen Frosch, der in den Baum eindrang und ihn zerstörte, um zu verhindern, dass alle Bäume auf der Erde wachsen. Als Reaktion darauf erschuf Ahura Mazda zwei Kar-Fische, die den Frosch anstarren, um den Baum zu bewachen. Die beiden Fische starren immer auf den Frosch und halten sich bereit, auf ihn zu reagieren. Denn Ahriman ist für alles Böse einschließlich des Todes verantwortlich, während Ahura Mazda für alles Gute (einschließlich des Lebens) zuständig ist.

Haoma ist eine weitere heilige Pflanze aufgrund des aus ihr hergestellten Getränks. Die Zubereitung des Getränks aus der Pflanze durch Stampfen und das Trinken daraus sind zentrale Bestandteile des zoroastrischen Rituals. Haoma wird auch als eine Gottheit personifiziert. Sie verleiht lebenswichtige Qualitäten - Gesundheit, Fruchtbarkeit, Ehemänner für Jungfrauen, sogar Unsterblichkeit. Die Quelle der irdischen Haoma-Pflanze ist ein leuchtend weißer Baum, der auf einem paradiesischen Berg wächst. Zweige dieses weißen Haoma wurden von göttlichen Vögeln auf die Erde gebracht. Der Baum ist sehr vielfältig.

Haoma ist die avestische Form des Sanskrit-Somas. Die annähernde Identität der beiden in ihrer rituellen Bedeutung wird von Gelehrten als Hinweis auf ein wichtiges Merkmal einer indo-iranischen Religion betrachtet, die dem Zoroastrismus vorausging.

Ein weiteres verwandtes Thema in der alten iranischen Mythologie ist der Mythos von Mashyа und Mashyane, zwei Bäumen, die die Vorfahren aller Lebewesen waren. Dieser Mythos kann als Prototyp für den Schöpfungsmythos betrachtet werden, in dem die Lebewesen von den Göttern (die eine menschliche Gestalt haben) geschaffen werden.

 

Chinesische Mythologie

In der chinesischen Mythologie stellt eine Schnitzerei des Lebensbaums einen Phönix und einen Drachen dar; der Drache steht oft für Unsterblichkeit. Eine taoistische Geschichte erzählt von einem Baum, der alle dreitausend Jahre einen Pfirsich der Unsterblichkeit hervorbringt, und jeder, der die Frucht isst, erhält Unsterblichkeit.

In den 1990er Jahren wurde eine Opfergrube in Sanxingdui in Sichuan, China, entdeckt. Sie wurde auf etwa 1200 v. Chr. datiert und enthielt drei Bronzebäume, von denen einer 4 Meter hoch war. An der Basis befand sich ein Drache, und an den unteren Ästen hingen Früchte. An der Spitze befindet sich ein vogelähnliches Wesen (Phönix) mit Krallen. Ein weiterer Lebensbaum aus der späten Han-Dynastie (ca. 25 - 220 n. Chr.) wurde in Sichuan gefunden. Der Keramiksockel wird von einem gehörnten Tier mit Flügeln bewacht. Die Blätter des Baumes stellen Münzen und Menschen dar. An der Spitze steht ein Vogel mit Münzen und der Sonne.

Christentum

Der Baum des Lebens erscheint zum ersten Mal in Genesis 2,9 und 3,22-24 als Quelle des ewigen Lebens im Garten Eden, zu dem der Zugang verwehrt wird, als der Mensch aus dem Garten vertrieben wird. Er taucht dann im letzten Buch der Bibel, der Offenbarung, wieder auf, und zwar vor allem im letzten Kapitel dieses Buches (Kapitel 22) als Teil des neuen Paradiesgartens. Der Zugang ist dann nicht mehr verboten, denn diejenigen, die "ihre Kleider waschen" (oder wie es in der Textvariante der King James Version heißt, "die seine Gebote halten"), "haben ein Recht auf den Baum des Lebens" (V. 14). Eine ähnliche Aussage findet sich in Offb 2,7, wo der Baum des Lebens als Belohnung für diejenigen versprochen wird, die überwinden.

Offenbarung 22 beginnt mit einem Hinweis auf den "reinen Strom des Wassers des Lebens", der "vom Thron Gottes" ausgeht. Der Fluss scheint zwei Bäume des Lebens zu speisen, einen "auf beiden Seiten des Flusses", die "zwölf Arten von Früchten tragen", "und die Blätter des Baumes dienten zur Heilung der Völker" (V. 1-2)

Dies könnte auch darauf hindeuten, dass der Baum des Lebens ein Weinstock ist, der auf beiden Seiten des Flusses wächst, wie Johannes 15:1 andeutet.

Papst Benedikt XVI. hat gesagt, dass "das Kreuz der wahre Baum des Lebens ist". Der heilige Bonaventura lehrte, dass die heilende Frucht des Baumes des Lebens Christus selbst ist. Der heilige Albert der Große lehrte, dass die Eucharistie, der Leib und das Blut Christi, die Frucht des Baumes des Lebens ist.

Augustinus von Hippo sagte, dass der Baum des Lebens Christus ist:

Alle diese Dinge standen für etwas anderes als das, was sie waren, aber sie waren dennoch selbst leibliche Wirklichkeiten. Und als der Erzähler sie erwähnte, bediente er sich nicht der bildlichen Sprache, sondern berichtete ausdrücklich von Dingen, die einen bildlichen Bezug nach vorne hatten. Der Baum des Lebens war also auch Christus ... und in der Tat wollte Gott nicht, dass der Mensch im Paradies lebte, ohne dass ihm die Geheimnisse der geistigen Dinge in leiblicher Form präsentiert wurden. So wurde er also in den anderen Bäumen mit Nahrung versorgt, in diesem mit einem Sakrament... Er wird mit Recht das genannt, was vor ihm war, um ihn zu bezeichnen.

Im östlichen Christentum ist der Baum des Lebens die Liebe Gottes.

 

Die Kirche Jesu Christi der Heiligen der Letzten Tage

Die Vision vom Baum des Lebens wird im Buch Mormon beschrieben und diskutiert. Nach dem Buch Mormon wurde die Vision vom Propheten Lehi in einem Traum und später von seinem Sohn Nephi in einer Vision empfangen, der darüber im Ersten Buch Nephi schrieb. Die Vision zeigt einen Weg, der zu einem Baum führt, dessen Früchte die Liebe Gottes symbolisieren, mit einem eisernen Stab, der das Wort Gottes symbolisiert, entlang des Weges, an dem sich die Anhänger Jesu festhalten können, um nicht vom Weg abzukommen und in Gruben oder Gewässer zu geraten, die die Wege der Sünde symbolisieren. Die Vision beinhaltet auch ein großes Gebäude, in dem die Bösen auf die Gerechten herabblicken und sie verhöhnen.

Die Vision soll die Liebe zu Christus und den Weg zum ewigen Leben symbolisieren und ist bei den Mitgliedern der Kirche Jesu Christi der Heiligen der Letzten Tage eine bekannte und viel zitierte Geschichte. Ein Kommentator der Kirche gab die allgemeine Überzeugung der Mitglieder wieder, dass die Vision "eines der reichsten, flexibelsten und weitreichendsten Stücke symbolischer Prophezeiung ist, die in den Standardwerken enthalten sind".

Nag Hammadi-Gnostizismus

In den Kodizes der Nag-Hammadi-Bibliothek, die dem Gnostizismus angehören, finden sich verschiedene Ansichten über den Baum des Lebens. In Über den Ursprung der Welt heißt es, der Baum des Lebens befinde sich im Norden des Paradieses und versorge die unschuldigen Heiligen, die während der so genannten Vollendung des Zeitalters aus ihren materiellen Körpern herauskommen werden, mit Leben. Die Farbe des Baumes wird als sonnenähnlich beschrieben, seine Zweige sind wunderschön, seine Blätter ähneln denen einer Zypresse und seine Früchte sind wie weiße Trauben. Im Geheimen Buch des Johannes wird der Baum des Lebens jedoch negativ dargestellt. Seine Wurzeln werden als bitter beschrieben, seine Zweige sind der Tod, sein Schatten ist der Hass, in seinen Blättern befindet sich eine Falle, sein Same ist die Begierde, und er blüht in der Dunkelheit.

Manichäismus

In der gnostischen Religion des Manichäismus verhalf der Baum des Lebens Adam zur Erlangung der für die Erlösung notwendigen Erkenntnis (Gnosis) und wird als Abbild Jesu dargestellt.

Europa

Im Dictionnaire Mytho-Hermetique (Paris, 1737) identifiziert Antoine-Joseph Pernety, ein berühmter Alchemist, den Baum des Lebens mit dem Elixier des Lebens und dem Stein der Weisen.

In Eden in the East (1998) schlägt Stephen Oppenheimer vor, dass eine baumverehrende Kultur in Indonesien entstand und durch die so genannte "Jüngere Dryas" um 10.900 v. Chr. oder 12.900 v. Chr., nach der der Meeresspiegel anstieg, verbreitet wurde. Diese Kultur erreichte China (Szechuan), dann Indien und den Nahen Osten. Schließlich verbreitete sich der finno-ugrische Strang dieser Verbreitung über Russland nach Finnland, wo der nordische Mythos von Yggdrasil Wurzeln schlug.

Der keltische Gott Lugus wurde mit der keltischen Version des Baums des Lebens in Verbindung gebracht.

 

Georgien

Der Borjgali (georgisch: ბორჯღალი) ist ein altes georgisches Lebensbaumsymbol.

Germanisches Heidentum und nordische Mythologie

Im germanischen Heidentum spielten (und spielen in Form des rekonstruktiven Heidentums und des germanischen Neuheidentums weiterhin) Bäume eine herausragende Rolle, die in verschiedenen Aspekten der überlieferten Texte und möglicherweise im Namen von Göttern auftauchen.

Der Baum des Lebens erscheint in der nordischen Religion als Yggdrasil, der Weltenbaum, ein massiver Baum (der manchmal als Eibe oder Esche angesehen wird), um den sich zahlreiche Überlieferungen ranken. Möglicherweise ist er mit Yggdrasil verwandt, und es sind Berichte über germanische Stämme überliefert, die in ihren Gesellschaften heilige Bäume verehrten. Beispiele dafür sind Thors Eiche, heilige Haine, der heilige Baum in Uppsala und die hölzerne Irminsul-Säule. In der nordischen Mythologie verleihen die Äpfel aus Iðunns Eschenkasten den Göttern Unsterblichkeit.

Islam

Der "Baum der Unsterblichkeit" (arabisch: شجرة الخلود) ist das Motiv des Lebensbaums, wie es im Koran erscheint. Auch in Hadithen und Tafsir wird darauf angespielt. Im Gegensatz zum biblischen Bericht wird im Koran nur ein einziger Baum in Eden erwähnt, der auch als Baum der Unsterblichkeit und des Eigentums bezeichnet wird, der nicht verfällt, den Allah Adam und Eva ausdrücklich verboten hat. Der Baum im Koran wird als Beispiel für ein Konzept, eine Idee, eine Lebensweise oder einen Lebenskodex verwendet. Ein gutes Konzept/eine gute Idee wird als guter Baum und eine schlechte Idee/ein schlechtes Konzept als schlechter Baum dargestellt.

Muslime glauben, dass Gott, als er Adam und Eva erschuf, ihnen sagte, dass sie alles im Garten genießen könnten, außer diesem Baum (Idee, Konzept, Lebensweise), und so, Satan erschien ihnen und sagte ihnen, dass der einzige Grund, warum Gott ihnen verbot, von diesem Baum zu essen, der sei, dass sie zu Engeln würden oder dass sie anfangen würden, die Idee/das Konzept des Eigentums in Verbindung mit der Vererbung von Generation zu Generation zu nutzen, wovon Iblis Adam überzeugte, es zu akzeptieren. Als sie von diesem Baum aßen, erschien ihnen ihre Nacktheit, und sie begannen, Blätter aus dem Garten zu ihrer Bedeckung zusammenzunähen.


Der Baum des Lebens in der islamischen Architektur ist eine Art biomorphes Muster, das in vielen künstlerischen Traditionen zu finden ist, und wird als jedes pflanzliche Muster mit einem klaren Ursprung oder Wachstum betrachtet. Das Muster im Mihrab der Al-Azhar-Moschee in Kairo, eine einzigartige architektonische Variante der Fatimiden, besteht aus einer Reihe von Palmetten mit zwei oder drei Blättern und einer zentralen Palmette mit fünf Blättern, von der das Muster ausgeht. Sie wächst nach oben und nach außen und gipfelt in einer laternenartigen Blüte am oberen Ende der Nische, über der sich ein kleines Rondell befindet.

Die Krümmung der Nische unterstreicht die wellenförmige Bewegung, die trotz ihrer Komplexität entlang der vertikalen Achse symmetrisch ist. Die Darstellung verschiedener Palmblätter weist auf das spirituelle Wachstum hin, das durch das Gebet erreicht wird, während die Aufwärts- und Seitwärtsbewegung der Blätter auf die verschiedenen Bewegungen des Beters während des Gebets hinweist.

Ahmadiyya

Nach Ansicht der 1889 gegründeten indischen Ahmadiyya-Bewegung ist die Erwähnung des Baumes im Koran symbolisch; das Essen des verbotenen Baumes bedeutet, dass Adam Gott ungehorsam war.

Jüdische Quellen

Etz Chaim, hebräisch für "Baum des Lebens", ist ein gängiger Begriff im Judentum. Der Ausdruck, der im Buch der Sprüche zu finden ist, wird bildlich auf die Tora selbst angewendet. Etz Chaim ist auch ein gängiger Name für Jeschiwas und Synagogen sowie für Werke der rabbinischen Literatur. Er wird auch verwendet, um die Holzstangen zu beschreiben, an denen das Pergament einer Sefer Tora befestigt ist.

Der Baum des Lebens wird im Buch Genesis erwähnt; er unterscheidet sich vom Baum der Erkenntnis von Gut und Böse. Nachdem Adam und Eva Gott ungehorsam waren, indem sie von der Frucht des Baumes der Erkenntnis von Gut und Böse aßen, wurden sie aus dem Garten Eden vertrieben. Im Garten verblieb jedoch der Baum des Lebens. Um ihnen den Zugang zu diesem Baum in Zukunft zu verwehren, wurden im Osten des Gartens Cherubim mit einem Flammenschwert aufgestellt.

Im Buch der Sprüche wird der Baum des Lebens mit der Weisheit in Verbindung gebracht: "Die Weisheit ist ein Baum des Lebens für die, die an ihr festhalten, und glücklich ist, wer sie bewahrt". In Sprüche 15,4 wird der Baum des Lebens mit Gelassenheit in Verbindung gebracht: "Eine besänftigende Zunge ist ein Baum des Lebens; aber eine verkehrte Zunge ist eine Wunde für den Geist."

In der aschkenasischen Liturgie ist das Eitz Chayim eine Piyyut, die üblicherweise gesungen wird, wenn die Sefer Tora in die Tora-Arche zurückgelegt wird.

Im Buch Henoch, das im Allgemeinen als nicht kanonisch gilt, heißt es, dass Gott zur Zeit des großen Gerichts all jenen, deren Namen im Buch des Lebens stehen, Früchte geben wird, um vom Baum des Lebens zu essen.

Kabbala

In der jüdischen Mystik wird der Baum des Lebens in Form von zehn miteinander verbundenen Knotenpunkten als zentrales Symbol der Kabbala dargestellt. Er umfasst die zehn Sefirot-Kräfte des göttlichen Reiches. Die panentheistische und anthropomorphe Betonung dieser emanationistischen Theologie interpretierte die Tora, die jüdische Observanz und den Zweck der Schöpfung als das symbolische esoterische Drama der Einigung in den Sefirot, das die Harmonie der Schöpfung wiederherstellt. Seit der Renaissance wurde die jüdische Kabbala als wichtige Tradition in die nichtjüdische westliche Kultur aufgenommen, zunächst durch ihre Übernahme durch die christliche Kabbala und dann in der westlichen Esoterik durch die okkulte hermetische Qabalah. Diese adaptierten den Lebensbaum der jüdischen Kabbala synkretistisch, indem sie ihn mit anderen religiösen Traditionen, esoterischen Theologien und magischen Praktiken verbanden.

Mesoamerika

Das Konzept der Weltbäume ist ein weit verbreitetes Motiv in der präkolumbianischen mesoamerikanischen Kosmologie und Ikonographie. Weltbäume verkörperten die vier Himmelsrichtungen, die auch die vierfache Natur eines zentralen Weltbaums darstellten, einer symbolischen axis mundi, die die Ebenen der Unterwelt und des Himmels mit der der irdischen Welt verbindet.

Darstellungen von Weltenbäumen, sowohl in ihren richtungsweisenden als auch in ihren zentralen Aspekten, finden sich in der Kunst und den mythologischen Traditionen von Kulturen wie den Maya, Azteken, Izapanern, Mixteken, Olmeken und anderen, die mindestens bis in die mittlere/späte formative Periode der mesoamerikanischen Chronologie zurückreichen. Das Grab des alten Maya-Königs K'inich Janab' Pakal I. von Palenque, der im Alter von nur 12 Jahren König wurde, weist Lebensbaum-Inschriften in den Wänden seiner Grabstätte auf, was zeigt, wie wichtig er für die Maya war. Bei den Maya wurde der zentrale Weltenbaum als Ceiba-Baum konzipiert oder durch einen solchen repräsentiert und ist je nach Maya-Sprache als wacah chan oder yax imix che bekannt. Der Stamm des Baumes konnte auch durch einen aufrechten Kaiman dargestellt werden, dessen Haut an den stacheligen Stamm des Baumes erinnert.

Richtungsbäume werden in mesoamerikanischen Kalendern auch mit den vier Jahresträgern sowie den Richtungsfarben und Gottheiten in Verbindung gebracht. Zu den mesoamerikanischen Kodizes, die diesen Zusammenhang aufweisen, gehören die Kodizes von Dresden, Borgia und Fejérváry-Mayer. Es wird angenommen, dass an mesoamerikanischen Stätten und zeremoniellen Zentren häufig Bäume in jeder der vier Himmelsrichtungen gepflanzt wurden, um das vierteilige Konzept darzustellen.

Weltbäume werden häufig mit Vögeln in ihren Ästen dargestellt, und ihre Wurzeln reichen in die Erde oder ins Wasser (manchmal auf einem "Wassermonster", das die Unterwelt symbolisiert). Der zentrale Weltenbaum wurde auch als Darstellung des Bandes der Milchstraße interpretiert.

Nordamerika

In einem bei den Irokesen überlieferten Mythos, Die Welt auf dem Rücken der Schildkröte, wird die Entstehung des Landes erklärt, in dem ein Baum des Lebens beschrieben wird. Dem Mythos zufolge befindet er sich im Himmel, wo die ersten Menschen lebten, bis eine schwangere Frau stürzte und in einem endlosen Meer landete. Sie wurde von einer Riesenschildkröte vor dem Ertrinken gerettet und formte die Welt auf ihrem Rücken, indem sie die Rinde des Baumes einpflanzte.

Das Motiv des Baums des Lebens ist in der traditionellen Kosmologie und den Traditionen der Ojibway präsent. Sie wird manchmal als Großmutter Zeder oder Nookomis Giizhig in Anishinaabemowin beschrieben.

In dem Buch Black Elk Speaks (Schwarzer Elch spricht) beschreibt Black Elk, ein wičháša wakȟáŋ (Medizinmann und heiliger Mann) der Oglala Lakota (Sioux), seine Vision, in der er, nachdem er um einen sterbenden Baum, der nie geblüht hat, getanzt hat, in die andere Welt (Geisterwelt) transportiert wird, wo er auf weise Älteste trifft, zwölf Männer und zwölf Frauen. Die Ältesten sagen Black Elk, dass sie ihn zu "Unserem Vater, dem zweibeinigen Häuptling" bringen werden, und bringen ihn in die Mitte eines Reifens, wo er den Baum in vollem Laub und in voller Blüte und den "Häuptling" am Baum stehen sieht. Als er aus seiner Trance erwacht, hofft er zu sehen, dass der irdische Baum geblüht hat, aber er ist tot.

Die Oneidas erzählen, dass übernatürliche Wesen in der Himmelswelt über dem Wasser lebten, das die Erde bedeckte. Dieser Baum war mit Früchten bedeckt, die ihnen ihr Licht gaben, und sie wurden angewiesen, den Baum nicht anzuschneiden, da sonst eine große Strafe drohe. Da die Frau Schwangerschaftsgelüste hatte, schickte sie ihren Mann, um Rinde zu holen, aber er grub versehentlich ein Loch in die andere Welt. Nachdem sie hindurchgefallen war, kam sie auf dem Rücken der Schildkröte zur Ruhe, und vier Tiere wurden ausgesandt, um Land zu finden, was der Bisamratte schließlich gelang.

Die Religion der Serer

In der Religion der Serer bildet der Baum des Lebens als religiöses Konzept die Grundlage der Kosmogonie der Serer. Bäume waren die ersten Dinge, die vom höchsten Wesen Roog (oder Koox bei den Cangin) auf der Erde geschaffen wurden. In den konkurrierenden Versionen des Schöpfungsmythos der Serer werden sowohl der Somb (Prosopis africana) als auch der Saas-Baum (Acacia albida) als Bäume des Lebens angesehen. Die vorherrschende Meinung ist jedoch, dass der Somb der erste Baum auf der Erde und der Stammvater des Pflanzenlebens war. Der Somb wurde auch in den Grabhügeln und Grabkammern der Serer verwendet, von denen viele mehr als tausend Jahre überlebt hatten. Somit ist der Somb nicht nur der Baum des Lebens in der Gesellschaft der Serer, sondern auch das Symbol der Unsterblichkeit.

Türkisch

Der Weltenbaum oder Baum des Lebens ist ein zentrales Symbol in der türkischen Mythologie. Er ist ein häufiges Motiv auf Teppichen. Im Jahr 2009 wurde er als Hauptmotiv der gemeinsamen türkischen Lira-Untereinheit 5 kuruş eingeführt.

Der Baum des Lebens ist in den türkischen Gemeinschaften als Ulukayın bekannt. Es handelt sich um eine heilige Buche, die von Kayra Han gepflanzt wurde.

Hinduismus

In den heiligen Büchern des Hinduismus (Sanatana Dharma) wird in den Puranas ein göttlicher Baum Kalpavriksha erwähnt. Dieser göttliche Baum wird von Gandharvas im Garten der Stadt Amaravati unter der Kontrolle von Indra, dem König der Götter, bewacht. In einer Geschichte, für eine sehr lange Zeit, Götter und Halbgötter, die geglaubt werden, um von Kashyapa Prajapati gezeugt werden und haben verschiedene Mütter. Nach langen und häufigen Kämpfen zwischen den beiden Halbbrüder-Clans beschlossen beide Gruppen, den Milchozean zu schütteln, um Amrutham zu erhalten und gleichmäßig zu teilen. Während des Umwälzens entstand zusammen mit vielen anderen mythischen Gegenständen der Kalpavruksham. Es hat eine goldene Farbe. Es hat eine hypnotisierende Aura. Es kann durch Gesänge und Opfergaben erfreut werden. Wenn es zufrieden ist, erfüllt es jeden Wunsch.


Die hinduistische Tradition geht jedoch davon aus, dass es fünf verschiedene kalpavrikshas gibt und jeder von ihnen verschiedene Arten von Wünschen gewährt. Dementsprechend tauchen diese Bäume auch in den Glaubensvorstellungen des Jainismus auf.

Baháʼí-Glaube

Das Konzept des Lebensbaums taucht in den Schriften des Baháʼí-Glaubens auf, wo es sich auf die Manifestation Gottes beziehen kann, einen großen Lehrer, der der Menschheit von Zeitalter zu Zeitalter erscheint. Ein Beispiel dafür findet sich in den Verborgenen Worten von Bahá'u'lláh:

"Habt ihr jenen wahren und strahlenden Morgen vergessen, als ihr alle in jener geheiligten und gesegneten Umgebung in Meiner Gegenwart unter dem Schatten des Baumes des Lebens versammelt wart, der im allherrlichen Paradies gepflanzt ist? Erstaunt habt ihr zugehört, als Ich diese drei heiligsten Worte sprach: O Freunde! Zieht nicht euren Willen dem Meinen vor, begehrt niemals, was Ich nicht für euch begehrt habe, und nähert euch Mir nicht mit leblosen Herzen, die mit weltlichen Wünschen und Begierden verunreinigt sind. Würdet ihr nur eure Seelen heiligen, so würdet ihr euch in dieser Stunde an jenen Ort und jene Umgebung erinnern, und die Wahrheit Meiner Worte würde euch allen offenbar werden."

Auch in der Tafel des Ahmad von Bahá'u'lláh steht: "Wahrlich, er ist der Baum des Lebens, der die Früchte Gottes, des Erhabenen, des Mächtigen, des Großen, hervorbringt."

Bahá'u'lláh bezeichnet seine männlichen Nachkommen als Zweige (arabisch: ﺍﻏﺼﺎﻥ ʾaghṣān) und nennt die Frauen Blätter.

Es wird zwischen dem Baum des Lebens und dem Baum der Erkenntnis von Gut und Böse unterschieden. Letzterer steht für die physische Welt mit ihren Gegensätzen wie Gut und Böse, Licht und Dunkelheit. In einem anderen Kontext als dem obigen steht der Baum des Lebens für die spirituelle Welt, in der es diese Dualität nicht gibt.

In der Kunst und im Film

Der österreichische symbolistische Künstler Gustav Klimt stellte seine Version des Lebensbaums in seinem Gemälde Der Lebensbaum, Stoclet-Fries dar. Dieses ikonische Gemälde diente später als Inspiration für die Außenfassade der "New Residence Hall" (auch "Baumhaus" genannt), eines farbenfrohen 21-stöckigen Studentenwohnheims am Massachusetts College of Art and Design in Boston, Massachusetts.

Der Film Knowing von Alex Proyas aus dem Jahr 2009 endet damit, dass die beiden jungen Protagonisten auf den Baum des Lebens zugehen.

Im Film The Fountain von Darren Aronofsky aus dem Jahr 2006 spielt der jüdisch-christliche Lebensbaum eine wichtige Rolle in der nichtlinearen Erzählung. In Mittelamerika im Zeitalter der Entdeckungen ist er das begehrte Objekt eines spanischen Konquistadors, der glaubt, dass seine Gabe des ewigen Lebens Spanien und seine Königin von der Tyrannei der religiösen Inquisition befreien wird. In der Gegenwart verwendet ein medizinischer Forscher, der ein Heilmittel für seine kranke Frau sucht, eine Probe desselben Lebensbaums, um ein Serum zu entwickeln, das den biologischen Alterungsprozess umkehrt. In der fernen Zukunft benutzt ein Raumfahrer (der derselbe Mann aus der Gegenwart sein soll) die letzten Reste der Rinde eines Baumes (der wiederum derselbe Baum des Lebens sein soll), um sich auf seiner Reise nach Xibalba am Leben zu erhalten, einem fiktiven sterbenden Stern in einem Nebel im Sternbild Orion, von dem er glaubt, dass er den Baum verjüngen wird - und ihm dadurch ewiges Leben schenkt -, wenn er explodiert.

Der Abenteuerfilm Jungle Cruise von 2021 handelt von einem Schiffskapitän (Dwayne Johnson), der sich mit einer Wissenschaftlerin (Emily Blunt) auf die Suche nach dem Baum macht.


Physikalische "Lebensbäume"

  • Der Arborvitae hat seinen Namen vom lateinischen Wort für "Baum des Lebens".
  • Der Tule-Baum der aztekischen Mythologie wird auch mit einem echten Baum in Verbindung gebracht. Diesen Tule-Baum findet man in Oaxaca, Mexiko.
  • In Bahrain gibt es einen Baum des Lebens.
  • Metapher: Der Tree of Utah ist eine 27 m hohe Skulptur in den Bonneville Salt Flats in Utah, die auch als Baum des Lebens" bekannt ist.
  • In einigen Teilen der Karibik und auf den Philippinen gilt die Kokosnuss als "Baum des Lebens", da ihre Teile leicht für das kurz- und mittelfristige Überleben verwendet werden können, z. B. für Nahrung, Unterkunft und verschiedene Werkzeuge.
  • In Disneys Themenpark Animal Kingdom steht ein künstlicher Baum mit dem Namen "Baum des Lebens", in den etwa 325 verschiedene Tierarten geschnitzt sind. Im Inneren des Baums befindet sich die Attraktion It's Tough to Be a Bug!
  • In Westafrika wird der südasiatische Moringa oleifera-Baum von manchen als "Baum des Lebens" oder "Wunderbaum" bezeichnet, weil er wohl die nahrhafteste Quelle pflanzlicher Nahrung ist, die auf dem Planeten entdeckt wurde. Moderne Wissenschaftler und einige Missionsgruppen haben die Pflanze als mögliche Lösung für die Behandlung von schwerer Unterernährung und als Hilfe für HIV/AIDS-Kranke in Betracht gezogen.